无国界医生在柬埔寨透过简化了的疗程,于短短三个月内治癒97%的丙型肝炎(丙肝)患者。自2016年来,无国界医生在柬埔寨首都金边,以一种更简单、更能负担的护理模式,治疗超过13,000名丙肝患者,而这种模式有助全国更多患者接受治疗。
 
丙肝是血源性病毒引起的肝脏疾病,在柬埔寨肆虐;虽然丙肝可以治癒,但每年全球仍有近40万人因而死亡,他们大多死于併发症,包括肝硬化、肝癌等。要消除丙肝,必须先进行大型筛查以确认带有病毒的人,再于他们的肝脏受损之前展开治疗。近年,医学界研发了一种突破性的疗法——直接抗病毒药物(DAAs、Direct-acting Antivirals),可于12週内消除丙肝病毒,并大大减低了副作用,令病人更有动力完成整个疗程。
 
朱先生(Vanna Chou)几个星期前开始接受直接抗病毒药物治疗:“我出现丙肝的症状:头痛、发烧和发冷。我曾经尝试传统药物,但没有效用。其后我在Facebook看到了无国界医生在金边提供的丙肝疗程,我就用8小时从家乡暹粒坐车来到金边。起初我仍感到担忧,不知道有这种简单的丙肝治疗,然而所有细节均有清楚说明。”
 
无国界医生团队与柬埔寨卫生部合作,于波列科萨玛医院(Preah Kossamak Hospital)致力消除患者获取治疗时面对的障碍,并研发创新的丙肝诊断和治疗方法。
 
无国界医生的桑医生(Kim Sann)表示:“简化了的筛查只需10日就知道结果,患者不用再等待四、五个月才可开始接受治疗。除此之外,在展开疗程后,诊症次数会由16次减至5次,不单方便患者,医疗团队亦能够同时跟进更多病人,相比旧有的疗程更加有效率。”
 
大部分柬埔寨人难以获取丙肝诊断和治疗,患者往往需要往来诊所8次才完成诊断,再开始治疗。新模式则减低了耗时的疗程前分析程序,让处于任何阶段和任何种类的病人都能尽快接受治疗;而且直接抗病毒药物治疗非常安全,大部分患者不需进行疗程前的额外测试。简化了疗程后,接受完整疗程的患者康復率达97%。
 
新的护理模式让医护人员可以深入更多地方筛查和治疗病人。无国界医生会进一步把简易的筛查和治疗程序分散到不同地方,让患者于居所附近的医疗中心接受治疗。
 
波列科萨玛医院的肠胃肝脏科主任迪芒什医生(Chhit Dimanche)表示:“参照无国界医生医护团队的治疗结果,我们希望能够向所有柬埔寨人提供治疗,期望到2030年年底,柬埔寨不再有丙肝患者。”
 
全球约有7,100万人带有丙肝病毒,倘若不接受治疗,丙肝可以引致肝脏受损、肝癌甚至死亡。然而在部分国家,患者无法负担大型药厂提供的直接抗病毒药物价格,亦无法取得价钱较便宜的彷製药。在另外一些国家,患者必须等到病情恶化,才能接受治疗。
 
无国界医生多年来于伊朗、缅甸、乌克兰、巴基斯坦、印度和柬埔寨治疗丙肝患者。2018年,无国界医生在全球一共治疗了14,419名丙肝患者,为他们带来重大改变。
 
无国界医生自1979年开始于柬埔寨工作,当时向接近泰国边境的难民营提供医疗援助。现时,无国界医生于柬埔寨的医疗项目主要是为丙肝患者提供有效治疗。